Enfermedades causadas por nervios ópticos

El daño al nervio óptico típicamente causa pérdida permanente y potencialmente severa de la visión, así como un reflejo pupilar anormal, el cual es de importancia diagnóstica. El tipo de pérdida del campo visual dependerá de qué porciones del nervio óptico fueron dañadas. Hablando en general:

El daño antes del quiasma óptico causa pérdida de la visión en el campo visual del mismo lado solamente. El daño en el quiasma causa pérdida de la visión lateralmente en ambos campos visuales (hemianopía temporal). Puede ocurrir en adenomatos hipofisarios grandes. El daño después del quiasma causa pérdida de la visión en un lado pero afecta ambos campos visuales: el campo visual afectado se encuentra en el lado opuesto de la lesión. La lesión al nervio óptico puede ser el resultado de problemas congénitos o hereditarios como la Neuropatía Óptica Hereditaria de Leber, glaucoma, traumatismo, toxicidad, inflamación, isquemia, infección (muy raramente) o compresión de tumores o aneurismas. Con mucho, las tres lesiones más comunes del nervio óptico son el glaucoma, la neuritis óptica (especialmente en los menores de 50 años) y la neuropatía óptica isquémica anterior (generalmente en los mayores de 50 años).

El glaucoma es un grupo de enfermedades que involucran la pérdida de células ganglionares retinianas causando neuropatía óptica en un patrón de pérdida de la visión periférica y la percepción de profundidad , inicialmente preservando la visión central. La neuritis óptica es la inflamación del nervio óptico. Se asocia con una serie de enfermedades, la más notable esclerosis múltiple.

La Neuropatía Óptica Isquémica Anterior es un tipo particular de infarto que afecta a pacientes con predisposición anatómica y factores de riesgo cardiovascular. Los oftalmólogos, particularmente aquellos subespecialistas que son neuro-oftalmólogos, a menudo son los más adecuados para diagnosticar y tratar enfermedades del nervio óptico.

La Fundación Internacional para las Enfermedades del Nervio Óptico IFOND patrocina investigaciones e información sobre una variedad de trastornos del nervio óptico y puede proporcionar una dirección general, desde el cuerpo geniculado lateral, las fibras de la radiación óptica pasan a la corteza visual en el lóbulo occipital del cerebro. Más específicamente, las fibras que transportan información del campo visual superior contralateral atraviesan el bucle de Meyer para terminar en el giróscopo lingual por debajo de la fisura calcarina en el lóbulo occipital, músculo ciliar  y las fibras que transportan información del campo visual inferior contralateral terminan de manera más superior.

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